Memoriales

Hermana Aquinata McGrath, CSJ

.Nos reunimos para celebrar y dar gracias por la vida llena de gracia de la Hermana María Aquinata, Hermana de San José durante 73 años llenos de fe.

Nacida como Joan Marguerite, hija de Julia y Michael McGrath, Aquinata creció en su amado Brooklyn con la vibrante vida parroquial de St. Brendan como el centro de su mundo.

Su profundo amor por su familia, su comunidad y su ministerio se evidenciaron en cada paso del camino de su vida. El padre de Aquinata murió cuando ella era joven y ella ayudó en el cuidado de sus dos hermanas menores, Eleanor y Patricia, lo que permitió a su madre trabajar en Ebinger's para mantener a la familia. La propia Aquinata trabajaría en el famoso Ebinger en una fecha posterior.

Después de graduarse de St. Brendan's HS, Aquinata ingresó a la comunidad. En su solicitud se le preguntó por qué había elegido ingresar ~ y en una simple oración declarativa ella respondió: “Para servir a Dios de la mejor manera posible” ~ y de hecho hizo exactamente eso ~ con humildad, fidelidad y amor durante los siguientes 73 años. de su vida.

Trabajar con niños y sus familias en la escuela primaria era la especialidad de Aquinata. Enseñó en siete escuelas desde Brooklyn hasta Belle Harbor, con Kew Gardens en el medio. Aquinata también pasó muchos años en la administración de la escuela primaria, lo que le brindó la oportunidad de compartir sus habilidades de liderazgo y su habilidad única para construir una comunidad de fe que abarcara la vida escolar y parroquial. Sus historias reflejaban el amor que tenía por los niños. Su amabilidad y respeto por los estudiantes, profesores y personal fueron reconocidos.

Aquinata sirvió como director en siete escuelas, sí, ¡7! ~ San José, Hewlett, San Felipe Neri, Northport, Santa Frances de Chantal, Wantagh, Seminario del Sagrado Corazón, Santo Redentor, Freeport, St. Patrick's Smithtown y la Academia de San José ~ ¡no es un logro pequeño!

También cabe señalar que durante una pausa de seis años, tal vez para un descanso entre administraciones de escuelas primarias, Aquinata se desempeñó como Coordinadora de Currículo y Exámenes en la Oficina Diocesana de Educación Católica de Rockville Center.

¡La vida de servicio de Aquinata plantó semillas de una vida valorada por el Evangelio que floreció en las vidas de innumerables jóvenes!

Cuando Aquinata se mudó a la parroquia St. Frances de Chantal en 2007, encontró un hogar tranquilo y acogedor y un renovado sentido de ministerio como “Hermana del Barrio”. El amoroso sistema de apoyo ofrecido por Lauren Hanley y Alice O'Shaughnessy fue un regalo preciado. Su presencia elegante y cálida trajo un sentido de Dios a todos los que encontró.

Las relaciones significativas con familiares y amigos dotaron la vida de Aquinata de alegría y un profundo sentido del rostro encarnado de Dios. Su sobrino, Stephen, recordó que siempre sabía cuándo vendría de visita la tía Joan porque su madre estaría cocinando todo el día. Un recuerdo poderoso de Stephen fue cuando bailó el baile Madre/Hijo en su boda con su tía Joan; algo que aprecia hasta el día de hoy.

Su sobrina Julie recuerda especialmente el ingenio de su tía Joan. Tenía un gran y rápido sentido del humor, siempre era buena con las réplicas y sus expresiones faciales no tenían precio. Sólo pensar en eso ahora hace sonreír a Julie.

La amistad de Aquinata con Pat Doran que se extendió por más de 40 años fue un regalo mutuo que sacó lo mejor de cada uno: una rica relación que desbordó en una comunidad inclusiva del querido vecino. Pat dijo recientemente que si tuviera un deseo para nuestro mundo, ¡sería que cada persona tuviera un Aquinata en su vida!

En 2019, por problemas de salud, Aquinata llegó a María Regina. Se creía que la muerte era inminente, pero Dios tenía otro plan, por lo que durante los siguientes dos años y medio el genio de Aquinata como maestro estuvo en acción.

A su manera amable, se enseñaron lecciones sobre humildad, bondad y gratitud, todo en un contexto de gran dolor y sufrimiento. El personal de Maria Regina Residence decía a menudo que todos deberían ser como la Hermana Aquinata: ¡agradables y agradecidos! Sus icónicas palabras: "¿Cómo estás hoy?" significó el mundo para ellos. La sonrisa de bienvenida y las palabras de consuelo de Aquinata decían mucho sobre su profunda fe y su amorosa relación con su Dios.

Cuando se le preguntó "¿Por qué es tan difícil morir?", su respuesta, indicativa de su humor clásico, fue "Jesús debe trabajar para el LIRR ~ llega tarde ~ por eso".

Al final, el Maestro Titular la llamó a casa, con Pat junto a su cama. De hecho, Aquinata se había destacado en el servicio a Dios “de la mejor manera posible” durante 73 años.

Que ella nos bendiga a todos mientras nos esforzamos por ser un reflejo de la asombrosa maravilla de Dios reflejada en la vida de Aquinata.

La hermana Aquinata McGrath, CSJ murió el 1 de marzo de 2022 en el año 73 de su vida religiosa.

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