Memoriales

Hermana Consuela DeBiase, CSJ

 

Hoy celebramos la vida de la hermana Consuela DeBiase.

¿Cuál es la medida de una vida bien vivida? Se podría comenzar con los hechos simples de su infancia: nació en Brooklyn el 7 de septiembre de 1937, hija mayor de Caesare y Lucille DeBiase, criada en una familia tradicional italiana, una de dos niñas y su padre médico de familia. Los primeros años de vida de Connie estuvieron marcados por la experiencia de crecer durante la Segunda Guerra Mundial, lo que provocó que la familia se mudara y viviera con su abuela hasta que su padre regresó a casa, cuando, según sus palabras, la vida "se volvió normal" nuevamente. Luego se mudó a una casa en Ridgewood, asistió a la escuela primaria St. Brigid, seguida de la Academia St. Angela Hall, donde realmente comenzó su relación con las Hermanas de San José.

Al ingresar a la comunidad, Connie asistió a Brentwood College y, como la mayoría de las hermanas de la congregación, comenzó su ministerio en educación, primero en el nivel primario, luego en la escuela secundaria, enseñando francés e italiano en Fontbonne Hall Academy y Academy of St. . Joseph.

Y entonces, la vida dio un giro que no creo que Connie hubiera imaginado jamás. Fueron los años inmediatamente posteriores al Vaticano II, cuando las Congregaciones estaban siendo llamadas a regresar a sus raíces y sumergirse en el espíritu de sus Fundadores; para nosotros eso sería en LePuy, Francia.

A los 32 años, Connie fue elegida por la Madre Inmaculata María para formar parte de un grupo de 10 hermanas de todo el país que serían el equipo de investigación que trabajaría con el Padre Nepper, un jesuita francés. Debido a su fluidez en francés, Connie y estas hermanas fueron llamadas a realizar un estudio en profundidad de nuestros documentos primitivos: las Constituciones, la Carta Eucarística y las Máximas, por nombrar los más importantes. Connie formó parte no de uno, sino de dos equipos de investigación, que abarcaron casi 20 años, y la llevaron de ida y vuelta a través del Atlántico y por todo Estados Unidos, donde habló en eventos de la Federación, dio conferencias y se convirtió en parte de la formación de innumerables jóvenes a quienes enseñó sobre nuestro carisma y documentos fundacionales. Connie encontró una alegría especial en estas experiencias, tanto al reflexionar y compartir sus investigaciones como al convertirlas en documentos vivos para el momento actual de la historia.

También fue durante este tiempo que algunos podrían decir que encontró su verdadera vocación. Connie realizó estudios avanzados en espiritualidad y dirección espiritual en la Universidad de Creighton, dio retiros en el carisma y comenzó a brindar dirección espiritual en Bethel House of Prayer, luego dejó allí para formar parte del personal de retiros en Mercy Center en Madison, Connecticut, donde trabajó para 17 años. Durante los siguientes doce años, Connie continuó dando instrucciones desde su casa, en persona y muy a menudo por teléfono. Sin mencionar sus continuos viajes a otras congregaciones, algunas donde tenía un compromiso anual, y muchas otras invitaciones para hablar y dirigir. Si alguna vez hubo una agenda completa, ¡esa fue la de Connie!

Entonces, ¿quién era esta mujer, Connie? Sin duda una mujer de mente curiosa y rápida. Recuerdo que una vez compartió acerca de estar en el Comité de Constituciones de la congregación y el comité se reunió durante dos días. Temprano el primer día, Connie presentó una propuesta al comité; fue dejado de lado. Al final del segundo día, el grupo volvió a su primera propuesta y la aceptó. Cuando Connie pareció un poco desconcertada sobre por qué recién ahora el grupo lo aceptó, se dio la respuesta: “Para algunos de nosotros, lleva mucho más tiempo. Ya sabes, no todos somos Connie DeBiase”. ¿Y qué pasa con su risa contagiosa? Seguramente disfrutó la vida y la vivió con entusiasmo y estilo.

La familia era muy importante para ella y estaba muy orgullosa de que su sobrina Carla obtuviera su doctorado y de su trabajo en la prisión; también los logros de sus sobrinos Charles, Francis y Joseph en negocios e ingeniería. Se mantuvo cerca de su “grupo Don't Go Home” (compañeros de fiesta que se reunían regularmente) incluso cuando Connie se mudó a Connecticut. Tenía una red tan amplia de conexiones, entre congregaciones, con laicos y religiosos, y forjó amistades profundas que trascendieron la distancia, dos de los cuales concelebran con nosotros hoy, John y Kevin. Y debo mencionar una amistad en particular, Marilyn de Connecticut, quien ayudó a cuidar a Connie justo antes de que regresara a Brentwood. Tenemos una deuda de gratitud con ella.

Tuve el privilegio de ser un vínculo entre algunas de estas relaciones en los últimos días de Connie. Unas noches antes de su muerte, mientras estaba sentado junto a su cama, mantuve correspondencia (por mensaje de texto) bastante tarde con Janet Mock. Janet compartió sobre una experiencia de retiro que Connie tuvo en Baden, donde le describió a Janet un hermoso abedul con ramas extendidas como si estuvieran cantando Aleluya. Janet luego comentó: “Connie es Aleluya”.

Esa imagen volvió a mí cuando pensé en sus últimos momentos. Los ojos de Connie miraban por la ventana hacia algo en la distancia que sólo ella podía ver. Me imaginé ese abedul, con los brazos extendidos, haciéndole señas: 'Ven, mi Connie, mi amada, ven. Es tu momento de Aleluya.'

Así que comenzamos esta liturgia, con gran gratitud por el regalo que has sido para nosotros, Connie. Y que proclamemos a una sola voz:

¡¡ALELUIA, ALELUIA, ALELUIA!!

Janet Kinney

Abierto para leer el homenaje de la Federación de Hermanas de San José a S. Consauela DeBiase.

thomenaje a S. Consuela DeBiase

La hermana Consuela DeBiase,CSJ falleció el 10 de febrero de 2017 en el año 62 de su vida religiosa.

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