Memoriales

Hermana Mary Louise Tweedy, CSJ

Como todos sabemos, no esperábamos estar aquí esta mañana. Hoy hace una semana, Mary Lou vivía su vida a su manera. Esa noche terminó en el hospital y poco después perdió el conocimiento. Como dijo su sobrino Tom: qué privilegio fue para nosotros acompañarla en su viaje a casa. Comentó que en los dos días que diferentes familiares estuvieron con su tía, se sintieron consolados por la presencia y las palabras de las Hermanas que estaban allí, especialmente Sor Suzanne, Sor Sue y Sor Mary St. John. Cuando Mary Lou finalmente dio su último suspiro el jueves por la mañana, pasó pacíficamente a su nueva vida. 

Diferentes palabras caracterizan a Mary Lou – apasionada; gustos y aversiones fuertes; amor a Dios, familia, aprendizaje, enseñanza del atletismo, Atlantic City; generosidad asombrosa; la mejor maestra de todos los tiempos (¡nadie cerró los ojos y mucho menos durmió en sus clases!); creativa: afortunada (no olvidemos sus viajes a Atlantic City con su querida amiga Joan, y más tarde con Mary).

Déjame leerte algunas palabras que su padre, Edwin (cuyo nombre llevaba), le escribió justo antes de su recepción.

“Querida Mary Lou,

Estoy sentado aquí observando las ondas en un sonido comparativamente tranquilo, preguntándome qué debería escribir un padre en un momento como este, a una hija tan amorosa...

Estos hermosos recuerdos siguen vagando por mi mente de una manera caleidoscópica: la niña de dos años tan preocupada por su “muñeca”; el niño de tres años que me ayudó a empujar la cortadora de césped; la “niña encargada” de nueve que me iba a cuidar; la chica de dos armas que podía trepar al árbol más alto y jugar a la pelota mejor que cualquier niño del vecindario; la niña de doce años recibiendo su premio de cumpleaños: ¡su hermanita!; el creador de juego del equipo de baloncesto de la escuela secundaria que estaba más preocupado por el trabajo en equipo que por la gloria personal; la universitaria -nadadora, organizadora, baloncesto, jornadas de campo y bailes de cuadrilla-; el director deportivo de Shoreham: cómo te querían esos jóvenes y cómo se beneficiaban de tus esfuerzos; y ahora la señora entrando en una nueva vida dedicada como siempre al servicio de los demás.

Por decirlo suavemente, siempre he estado orgulloso de ti; Estoy muy orgulloso de ti ahora. Simplemente, me alegro de que hayas nacido”.

  Siguiendo con los recuerdos familiares, Tom compartió conmigo algo que realmente me conmovió. Mientras hacía algunas de las llamadas telefónicas después de la muerte de Mary Lou, diferentes primos compartían diversas experiencias y recuerdos. Mientras escuchaba, se dio cuenta de que había un hilo conductor. Ya fuera una pequeña viñeta que tenía que ver con la experiencia compartida de Mary Louis /o algo que tenía que ver con el atletismo/ o conversaciones en las que ella se acercaba para descubrir qué estaba pasando realmente en la vida del individuo,/ todos se dieron cuenta de que Mary Lou reconocía la singularidad de cada individuo y construyó una relación sobre eso. 

Cualquiera de nosotros que conocimos a Mary Lou la conocíamos como una persona fuerte que conocía su mente y sabía cuál era la mejor manera de hacer las cosas: a su manera.  

Creo que esta historia lo resume de forma humorística. Mary Lou ingresó a la Congregación en 1959 después de haber completado su educación universitaria en Mt. St. Vincent. Se había formado en educación secundaria y su área era la historia. Cuando llegó el momento de que su grupo hiciera su segundo año de noviciado, los responsables probablemente no sabían qué hacer con Mary Lou, así que la enviaron a St. Anne's para enseñar – ¡¡¡segundo grado!!! Ella no tenía ni idea. Cuando el supervisor le preguntó cómo iban las cosas, ella dijo: "¡Lo odio!". Sin embargo, sostuvo que probablemente tenía los únicos estudiantes que estaban en el nivel de lectura de octavo grado cuando terminaron segundo grado.  

Después de ese año, se sintió un poco más cómoda enseñando porque le asignaron enseñar de quinto a octavo grado en St. Mary's Nativity, Queens, durante siete años. Luego se sintió en su elemento cuando recibió la misión de enseñar historia en la Academia de San José durante 17 años. Fue aquí donde ella y Joan se hicieron amigas. Luego TMLA, su propia alma mater, donde pasó el resto de su carrera docente. Incluso tuvo el privilegio de compartir parte de ese tiempo con sus sobrinas nietas que al mismo tiempo eran estudiantes.

Mary Lou se retiró a Brentwood y siempre encontró algo que hacer para ayudar a los demás. Disfrutó su vida con Joan y nadie podría haber cuidado mejor a Joan que Mary Lou en esos últimos años de la vida de Joan. Pero lo principal era vivir su llamada vocacional. Desde su Primera Comunión supo que Dios la quería de una manera especial. “Tenía un sello en mi corazón”. Debo admitir que me sentí abrumado cuando escuché esas palabras. Me dice que incluso con lo repentino de su muerte, ella ciertamente estaba lista para encontrarse con su Dios. Y su Dios la honró con muchos regalos en los últimos meses de su vida, entre ellos María San Juan, quien ahora dirá algunas palabras sobre el tiempo que pasaron juntos. 

Sor María San Juan:

Estaré eternamente agradecida a Mary Lou por su generosa bienvenida cuando, hace 7 meses, vine de “la ciudad” para compartir su vida en su “pequeña casa amarilla” en Brentwood Road.

 

Como trabajamos juntas en TMLA y entramos a las Hermanas de San José casi al mismo tiempo, teníamos recuerdos de los mismos cambios en la vida comunitaria, Hermanas con las que vivimos, estudiantes a quienes enseñamos. Después del almuerzo o la cena, todavía estábamos sentados en la mesa de la cocina durante más de una hora, compartiendo historias de familiares o amigos y riéndonos. Algunas Hermanas aquí en Brentwood que han conocido a Mary Lou me dicen que se alegraron mucho de verla FELIZ estos últimos meses. Pero tengo que decir que Mary Lou se aseguró de que yo también fuera feliz.

Aún así, era consciente de que este era un momento muy difícil para Mary Lou... había perdido a su muy querida amiga, la hermana Joan Larkin, y había sufrido una caída traumática en junio pasado. Pasó de “SPEEDY TWEDY” (su apodo) a una caminante muy lenta, cautelosa y con miedo a volver a caer. Cuando íbamos a caminar junto al agua en Bay Shore, pasábamos más tiempo en los bancos que caminando.

Todas las noches se lamentaba de no poder hacer todo lo que solía hacer… a pesar de que yo la llamaba “ENERGIZER BUNNY” por hacer 100 veces más de lo que yo podía hacer. Escuché: ¿por qué no puedo caminar más rápido? ¿Por qué estoy tan cansado?

Así que ahora les pido comprensión mientras parafraseo un himno como mi bendición:

Mary Lou, correrás y no te cansarás.
Porque tu Dios será tu fortaleza.
Y volarás como las águilas
¡RESUCITARÁS DE NUEVO!

¡Vía con Dios, querida Mary Lou!

La hermana Mary Louise Tweedy, CSJ, ex hermana St. Edwin, murió el 11 de abril de 2024 en el año 65 de su vida religiosa.

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