Memoriales

Hermana María McConnell, CSJ

María, hija de Carlos y de Florencia, hermana de Anita, Jim y Roger, tenía un ardiente deseo de ser Hermana de San José y sirvió de diversas maneras: profesora de matemáticas, consejera, profesora, terapeuta y directora espiritual. Creció a medida que se desarrollaba la teología, como se puede ver en su elección de una canasta ecológica. Pero María no querría que dediquemos mucho tiempo a concentrarnos en lo que ella hizo. En cambio, la hermana Maryann Cashin ahora leerá una recopilación de reflexiones recogidas de las hermanas por Elizabeth Meehan, directora de Atención Pastoral aquí en el convento.
Phyllis Esposito

Mientras oraba antes de escribir esta reflexión, recordé algunas frases de la canción “María” de El sonido de la música:

¿Cómo atrapas una nube y la fijas?
¿Cómo se mantiene una ola sobre la arena?
¿Cómo se sostiene un rayo de luna en la mano?

Y pensé: sí, ¿cómo se captura la esencia de Santa María McConnell? Conozco a Santa María apenas hace tres años. Mi oración me inspiró a acercarme a las Hermanas que han compartido vida y ministerio con María para buscar sus pensamientos. Por eso, ofrezco la reflexión de hoy en nombre de todas las Hermanas del Convento de San José.

La mayoría de las Hermanas con las que hablé dijeron que entre las expresiones favoritas de María estaban “estar en el corazón de Dios”, “saber que somos amadas de Dios” y “St. Joseph Convent es el corredor al Cielo”.

Otra Hermana compartió: “María es una mujer que te acoge en su corazón con una enorme sonrisa y un oído dispuesto a escuchar”.

Y de otra Hermana: “María es una mujer amable y tranquila con una sonrisa que dice bienvenida. María es inocente y pura de corazón”.

Hubo algunas Hermanas que compartieron historias significativas sobre Santa María:

“Cuando ministraba en Sloan Kettering, Mary solía visitar a Sofie, una paciente judía, aunque no estaba asignada a ella. Un día, Mary le preguntó a Sofie si le gustaría que la visitara un rabino. Sofie dijo: “No María, tú eres Dios para mí”.

“Durante un viaje a Israel con S. Eileen Storey, María asistió a Misa en una cueva mal ventilada, con poco aire y mucho humo de las velas. Después de deslizarse al suelo casi desmayada, llevaron a Mary afuera. Otra Hermana se fue con María para cuidarla. Después de un rato, Eileen salió y se ofreció a ocupar el lugar de la Hermana para que ella pudiera regresar a Misa. María escuchó a esta Hermana decir: “No, gracias; esto es la Eucaristía”.

Y algunos recuerdos finales –

“Antes de la renovación del Convento de San José, Mary ofrecía presentaciones espirituales mensuales en el salón comunitario. Mary no utilizó ningún guión, pero habló con gran perspicacia e inspiración. Su objetivo básico era realzar nuestra convicción de que somos amados de Dios”.

“Cuando estaba con María sabía que caminaba sobre tierra santísima”.

“María tenía una profunda vida de oración y una sencillez de vida. . . ella nunca necesitó nada y regaló todos los tesoros de su vida. Mary se dio cuenta de que la comunidad es el ancla que puede ayudarnos en tiempos difíciles y por eso siempre estuvo presente en muchos de los programas del Convento”.

Mientras escuchaba todos estos hermosos sentimientos, me di cuenta de que la adaptación de Proverbios 31 describe mejor a Nuestra María:

Ella es una mujer valiente; sus raíces están firmemente plantadas. El reino está dentro; su corazón, lleno de tesoros. Es una mujer alegre para quien la risa no es ajena: una canción para cantar, una sonrisa para regalar, una mano para estrechar o abrazar. Es una mujer fuerte cuyo corazón y brazos soportan las presiones y las preocupaciones que se presentan cada día. Ella es una mujer paciente que espera durante la tormenta y la noche una nueva vida, un nuevo crecimiento y una rica cosecha. Es una mujer amorosa que siempre da y perdona, siempre se preocupa y se preocupa. Es una mujer solidaria que con los brazos abiertos entrega sus regalos y tesoros a quienes están cerca y lejos.

Desde la caída de María, la hemos visto aceptar con gracia su disminución y su falta de independencia. Tenía una gran sonrisa para todos sus visitantes y nunca estaba demasiado cansada para darle la bienvenida a alguien. Hemos sido testigos de cómo María se preparaba lenta y gentilmente para encontrarse con el Dios que tanto amaba y a quien servía tan bien.

Y así, querida Mary, al concluir esta reflexión, recuerdo cómo terminarían siempre nuestras visitas. Yo le preguntaría: “Entonces, hermana María, ¿dónde está Dios en todo esto?”

Hoy . . . Escucho la voz de Dios hablándote alto y claro –

Bienvenido a casa, mi Amado.
Elizabeth Meehan y las hermanas del convento de San José

La hermana Mary McConnell, CSJ, ex hermana Mary Louis, murió el 3 de agosto de 2022 en el año 72 de su vida religiosa.

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