Memoriales

Hermana Richard Maureen Rowan, CSJ

La hermana Richard Maureen Rowan, también conocida como Catherine Hyacinth Rowan, nació de padres inmigrantes de Irlanda y vivió en Corona, Queens. Catherine era una de cinco hijos y su hogar estaba lleno de vida y risas. Familiares y amigos se reunieron para la cena del domingo y para escuchar historias que se animaban mutuamente a abrirse camino en un nuevo país, lejos de casa. Algunos familiares fueron bienvenidos a quedarse por un tiempo para instalarse, ahorrar dinero y buscar trabajo. Tres de esos familiares eran mi madre y sus dos hermanas. Mientras se vestían cada mañana, se sabía que la señora Rowan les decía 'salgan ahora y caminen como si fueran dueños de la cuadra'. Quizás fue en ese entorno donde Catherine perfeccionó sus dotes de narración, oratoria, humor, generosidad y hospitalidad. ¿Y es allí también donde practicaba su encanto regio?

Sus maestras fueron las Hermanas de San José en el Colegio Nuestra Señora de los Dolores y el Juniorado de San José. Después de la escuela, Catherine ingresó a la Congregación en 1941 y recibió el nombre de Hermana Richard Maureen en honor a sus padres. Se mantuvo muy unida a ellos y a sus cuatro hermanos durante toda su vida.

En su ministerio de educación, la hermana Richard le aportó muchos dones: el poder de una buena historia, una quintilla bien redactada, una canción, chistes y, frecuentemente, una frase concisa que decía tanto en pocas palabras... todo esto con un alto. una ceja para importarle, luego señaló con el dedo y 'sabes lo que quiero decir, ¿no?' Nuestra respuesta siempre fue la risa. Una semana antes de que la hermana Richard muriera tan repentinamente, el New York Times tomó una página completa para expresar este importante mensaje: “La verdad nunca flaquea. La verdad requiere compromiso. La verdad vale la pena”. El Times agradeció a sus lectores y dijo que el periódico quería sacar a la luz historias que puedan "afectar las políticas, hacer que los poderosos rindan cuentas y ayudar a la gente a comprender el mundo". La hermana Richard, a quien se veía a menudo leyendo el Times, probablemente leyó esa página... así que volví a ella porque creo que expresa su vida y su manera de tratar a la gente, así como su ministerio y compromiso en el aula: “La verdad nunca flaquea. , la verdad requiere compromiso, la verdad vale la pena”.

Otra cualidad y don que tenía Richard era una corriente silenciosa y profunda de compasión desde la cual era testigo de las necesidades de los demás, muchas de ellas tácitas. Asegurarse de que una estudiante tuviera dinero para leche todos los días cuando sus padres estaban pasando por momentos difíciles económicamente o ayudar a que una estudiante no fuera expulsada después de una fechoría grave son sólo dos de las muchas historias que circulan en el imponente edificio de su viaje de vida. La gran cantidad de estudiantes que la seguían la hacían feliz y al mismo tiempo asombrada.

Esos primeros años de ver la hospitalidad en el hogar prepararon a la hermana Richard para todas las bienvenidas que ella les dio... cuando las Hermanas abrieron la Escuela para Sordos en los primeros años, Richard les dio la bienvenida en el Convento de President Street. Todavía hablan de esto. Las hermanas también hablan de que Richard disfrutó de una buena comida y socialización después de una semana larga y ocupada en el aula... conocía lugares interesantes a donde ir y organizó reuniones de maestros para relajarse, comer y reír juntos. Algunos de ustedes que estuvieron en esas reuniones, están aquí hoy. En casa, Richard era un cocinero maravilloso y convertía la comida más sencilla en un gran festín, también con diversión y generosidad. Otro aspecto de su generosidad y hospitalidad fue sentarse junto al teléfono en el convento de la Ascensión de la Resurrección para hacer y recibir llamadas. Si no podía salir ella misma, estaba al tanto de los confinados en casa y los llamaría. Me hace sonreír recordar su voz rica y majestuosa respondiendo una llamada telefónica al Convento de la Resurrección-Ascensión como si estuviera hablando ante una audiencia.

Luego, por supuesto, estaba Hampton Bays. ¿Cuántos de nosotros recordamos la bienvenida que recibimos en St Joseph Villa y cuán decididos a que la semana que pasamos allí fuera libre de estrés y llena de buen humor, relajación y tiempo para la comunidad?

Para terminar, hay una página breve e importante en la larga vida de Richard... su tiempo aquí en el Convento de San José. Ella preguntó '¿qué necesito hacer para ser aceptado aquí? Se dio respuesta y pronto se la vio en la bicicleta estática para mayor movilidad y sentada en las áreas de recreación y comedor, dando vida y energía a todos… ¡siempre colaboradora! Y sabemos el impacto que ha tenido aquí, donde recibió una atención maravillosa. Todas las Hermanas, enfermeras, asistentes, terapeutas y personal la conocían y amaban. A menudo había una fila junto a su puerta para hablar con ella.

Y así, a todos ustedes, les decía 'gracias'. Como usted sabe, lo repentino de su muerte no dejó oportunidad para una última palabra. Quizás estos pocos resuman lo que ella quisiera decirnos: 'Sed fuertes, sed adelante, sed siempre amables, hacedlo todo con gracia y humor, y de nuevo, gracias a todos'.
María Doyle

La hermana Richard Maureen Rowan, CSJ murió el 5 de enero de 2019 en el año 77 de su vida religiosa.

Comparte esta página: