Hermana Antonieta Marie Keyes, CSJ

25 de octubre de 2021

Nacida de los inmigrantes irlandeses Richard y Brigid Keyes, Antoinette creció en Astoria, Queens, donde el punto central de su vida fue la vibrante comunidad parroquial de Nuestra Señora del Monte Carmelo. Ella y su hermana Josephine, que ingresó a la comunidad 3 años después de Antoinette, hablaron con pasión y orgullo sobre la fe viva y la participación activa en la vida parroquial y familiar que nutrió sus vocaciones religiosas.

Durante 58 años Antoinette enseñó grados primarios en la Diócesis de Brooklyn y en Puerto Rico. ¿Te imaginas todas las semillas de futuros líderes y educadores que ella plantó? Preparar a los niños para la Primera Comunión era la especialidad de Antoinette tanto en el colegio como en las clases de Educación Religiosa. Su profunda reverencia por la Eucaristía fue el centro de su vida espiritual.

Treinta de sus 58 años de enseñanza los pasó en su amada Astoria en Most Precious Blood School, donde se convirtió en una leyenda, conocida por su amabilidad, sencillez de vida e increíbles habilidades docentes.

Ella era una verdadera Hermana del Barrio que sacaba lo mejor de todos con quienes compartía la vida. Para conocer mejor la última década de vida de Antoinette, Phyllis, quien tuvo el privilegio de ser su Regional, compartirá su sabiduría y experiencia con esta santa mujer. . S. Tesa Fitzgerald, CSJ

Mis primeros recuerdos de Antoinette surgieron poco después de convertirme en Superiora Regional en 2011. Mi imagen es la de cuatro amigas sentadas juntas en el pórtico del convento: Ceil y Antoinette, Mary Ellen Noone y Rosemary Wood. Dos de ellos vivían en el convento y dos en su casita de Stony Brook. Pero cada vez que Antoinette y Ceil venían a Brentwood para visitar a Mary Jo en Maria Regina, se aseguraban de tener tiempo para visitar a Mary Ellen y Rosemary. Dependiendo de la hora, tomaban té y galletas en el comedor, o se reunían con los otros dos para rezar el rosario en el porche. Siempre que había una gran celebración, Ceil y Antoinette también estaban allí, en la Capilla del Sagrado Corazón o en la Sala Joan De Lourdes, no importaba, siempre y cuando fueran parte de la comunidad.

En 2016, comenzamos una nueva ronda de Grupos de Profundización, y Ceil y Antoinette, Catherine Cunningham, Margaret Kohler y yo nos unimos a Anne Lorraine Hanna en su casa de Bluepoint para comenzar un nuevo grupo. Incluso con Covid, seguimos reuniéndonos y compartiendo. Fue a través de esas reuniones que aprendí mucho sobre Antoinette.

– su fe sencilla, su amor por su herencia irlandesa, su familia y sus amigos, las historias de sus pequeños, su manera gentil, su agudo sentido del humor y su profunda gratitud por su vocación.

Y luego, en junio de 2020, Antoinette se enfermó y Ceil la llevó al Hospital Stony Brook. Como suele suceder, hubo una serie de hospitalizaciones y luego Antoinette llegó al convento “sólo hasta que tuvo fuerzas suficientes para volver a casa”. Todos fueron muy amables y ella recibió la mejor atención, pero quedó claro que Antoinette nunca recuperaría las fuerzas suficientes para regresar a casa. Luego tuvimos un ejemplo de Dios obrando de maneras extrañas; para sorpresa de todos, fue Celie quien murió repentinamente el 31 de marzo, por lo que Antoinette nunca habría podido regresar a casa. Pero ella ya tenía un nuevo hogar. En su última hospitalización en julio pasado, Antoinette seguía diciendo: "Solo quiero volver a casa con mis amigos". ¿Quiénes eran esos amigos? Las Hermanas que se detuvieron en su habitación sólo para saludarla y las enfermeras y asistentes que la amaban y cuidaban de ella.

Al final, Antoinette simplemente se deslizó suavemente de los amorosos brazos de quienes la rodeaban a los amorosos brazos de Dios. Y usaré las palabras de su primo Marcus para finalizar esta reflexión:

“Nos uniremos a ustedes en acción de gracias el jueves mientras colocamos el alma de Antoinette en el abrazo de Dios para siempre. En el idioma irlandés de sus antepasados, todos sus primos en Irlanda podrían susurrar (pero pronunciaré estas palabras en inglés) 'Que su noble alma esté entre los santos'”. Y a esto decimos ¡AMÉN!
Hermana Phyllis Esposito

La hermana Antoinette Marie Keyes, anteriormente hermana Assumpta, murió el 24 de octubre de 2021 en el año 72 de su vida religiosa.

 

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