Hermana Leonard Marie Lichinchi, CSJ

Feb 8, 2020

       “Estamos llamados a amar a Dios cuando amamos al otro. Amamos al otro cuando le deseamos lo mejor y ningún daño. Estamos llamados a amar a quién y qué ama Dios como ama Dios”. Estas son las palabras de la hermana Leonard Marie Lichinchi. Venimos a celebrarla como una persona de profunda fe e integridad y Hermana de San José durante setenta y seis años.

Leonard nació en Long Island City de Rose y Leonard, se llamó Yolanda y el día de su nacimiento bautizó a Theresa Yolanda. Este viernes habría celebrado su 96 cumpleaños. Creció con su hermano Louis y sus queridas hermanas Rose, Albina, Marie y Louisa, todas talentosas en el arte y el diseño. Leonard, que asistía a la escuela secundaria Washington Irving en Manhattan porque quería ser diseñadora de ropa, escribió en su propia historia: “No sabía entonces que pasaría veinticuatro años de mi vida adulta vistiendo el uniforme estándar de una Hermana de San Francisco. ... Joseph y el color siempre fue negro”.

Leonard reconoció su deseo de ser religiosa desde temprana edad, pero primero trabajó en una exclusiva tienda de ropa y en dos fábricas, una fabricando uniformes militares y la otra guantes y paracaídas. Se unió a su buena amiga, Theresa Grasso, y trabajó para la Planta de Defensa de la República, instalando líneas de gas en las cabinas de los aviones de combate del ejército: nuestra propia Rosie the Riviter, mientras vivía con la familia Grasso en Brentwood. Y aquí está la conexión con nuestra congregación. Viajando en el LIRR, Leonard conoció a las Hermanas de San José que iban a clases en la Universidad de St. John. Habló con ellos sobre su deseo de ser religiosa, pero señaló que no quería enseñar.

Bueno, Leonard enseñó y se convirtió en un excelente educador en diez escuelas primarias parroquiales y se desempeñó como director de St. Vincent de Paul en Elmont. Obtuvo una Maestría en Educación del Brooklyn College y una Maestría en Teología de la Universidad de St. John. Enseñó educación religiosa y se convirtió en coordinadora de la parroquia St. Robert Bellarmine.

Leonard era una mujer reflexiva que siempre buscaba comprender y animar a los demás. Realizó talleres sobre clarificación de valores y convivencia familiar y enseñó en programas de educación para adultos. En sus últimos años, fue voluntaria en el Programa de Alfabetización de Brentwood, nuestro Programa de Alfabetización Learning Connection y, finalmente, en la guardería para adultos de Maria Regina y nuestros archivos.

Leonard reflexionó y escribió frecuentemente sobre el misterio del amor de Dios en su vida, sobre la libertad personal, la confianza y las relaciones. Aceptó el desafío de amar como Dios ama, ahondando siempre en el misterio de ese amor. En sus palabras: “Estos misterios, así como otros, me han ayudado a comprender la profundidad del amor de Dios, lo que ayuda a fortalecer mi confianza, especialmente cuando a veces me pregunto por qué Dios me ama. Si tengo la oportunidad de desear algo para mi fin de tiempos, es tener la gracia de recordar cuánto me aman”.

Leonard, sabemos que Dios te ama y ahora conoces ese amor por toda la eternidad. Debes saber que nosotros también te amamos y estamos agradecidos por tu vida con nosotros.

La hermana Leonard Marie Lichinchi, CSJ falleció el 8 de febrero de 2020 en el año 78 de su vida religiosa.

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